Het ‘grote spel’ lonkt

Ilse Zeemeijer 05 februari 2014

‘Wil je mijn bedrijf kopen?’, staat er in het bericht dat Erwin Vroom (43) anderhalf jaar geleden ontvangt via LinkedIn. Afzender is de directeur van een Amerikaans vertaalbureau. Vroom, oprichter en directeur van de online dienst Snelvertaler, probeert al jaren voet aan de grond te krijgen in de Verenigde Staten. ‘Amerika is de heilige graal: 40% van de wereldwijde vertaalmarkt zit daar, omdat er veel handel is met Canada, Latijns-Amerika en Azië.’

Een overname is een kans om snel van start te gaan. ‘Ik ben in Zweden, Duitsland en België met één persoon en een beperkt budget begonnen. In de VS wil ik meteen starten met een kantoor, werknemers en klanten.’ Het Amerikaanse bedrijf heeft vijf werknemers en een omzet van € 0,7 mln. Vroom laat weten dat hij interesse heeft.

'Vreselijke periode'

Het is het begin van een ‘vreselijke periode’. Vroom komt in een ‘juridisch circus’ terecht. Alle communicatie loopt voortaan via een tussenpersoon, een bedrijfsmakelaar. Die vraagt hem om een geheimhoudingsovereenkomst en een intentieverklaring met de koopprijs te tekenen. ‘Ik was er nog niet eens geweest!’

Advocaat

Een advocaat adviseert hem om geen toezeggingen te doen. De bedrijfsmakelaar houdt zijn poot stijf: zolang er geen papieren binnen zijn, mag Vroom het bedrijf niet bezoeken. Ook moet hij alvast 10% van de koopsom overmaken. Dat is de druppel: de onderhandelingen worden gestaakt.

Falen

‘Je wilt als ondernemer niet dat zoiets faalt’, zegt Vroom. ‘Ik ben gewend om succes en controle te hebben. Nu was ik afhankelijk van een makelaar die van alles van me wilde.’ Toch kan hij de overname niet uit zijn hoofd zetten. Vroom belt opnieuw naar de VS. In ruil voor een bezoek is hij bereid om een prijs te noemen in de intentieverklaring. De makelaar gaat akkoord. Drie uur voor vertrek krijgt hij een telefoontje: er is een andere koper die 10% wil aanbetalen in ruil voor exclusiviteit. Vroom kan thuis blijven.

Roes

‘Je leeft in een roes’, zegt Vroom. ‘Je wilt meedoen met het grote spel: ik verkoop geen vertalingen, ik koop een bedrijf!’

Oude manier

De verdoving is uitgewerkt. ‘We gaan het op de oude manier doen, net als dertien jaar geleden.’ Een nieuw kantoor is al gevonden. ‘Mensen aannemen is het moeilijkst. Sommige mensen willen een sollicitatiegesprek dat niet aan de juridische eisen voldoet. Daarna eisen ze de baan op en moet je een schadevergoeding betalen. Daar mag ik niet intrappen.’

Snelvertaler

Medewerkers: 67 vaste medewerkers, 8000 freelancers

Omzet: € 8,9 mln (2013)

Nieuwe markt: Verenigde Staten

© Het Financieele Dagblad (http://fd.nl/ondernemen/entrepreneur/wereldveroveraars/182375-1402/het-grote-spel-lonkt)

Voor meer informatie:

Erwin Vroom - Algemeen Directeur (Stuur Erwin Vroom een e-mail)

Snelvertaler Almere

Rooseveltweg 11
1314 SJ Almere
036-534 89 10

2018-03-15T17:09:49.9071955Z

Marjolein Garcia Lucena
Wilt u meer weten?

Onze specialist beantwoordt graag direct uw vragen.

Female83950
customer service
American Translators Association LogoLogo van EUATC en VViNProz logoDIN CERTCO logoKiva supporter logo